Menu

Know It

Kennisplatform voor al wie geïnteresseerd is in de oorzaken en de achtergrond van bijensterfte

Mutualistische symbiose tussen varroa-mijt en DWV blootgelegd

Dwv Symptomen

Bijen met misvormde vleugels (foto van Moses Chemurot)

In het vermaard wetenschappelijke tijdschrift Proceedings of the National Academy of Sciences USA is in maart jl. een interessant artikel gepubliceerd dat de interactie tussen de varroa-mijt en het Deformed wing virus (DWV) verder ontrafelt. De studie toont aan dat beide ziekteverwekkers baat hebben bij de speciale samenlevingsvorm die zij hebben. Men spreekt over wederzijds dienstbetoon of mutualisme. 

Het was al geweten dat de varroa-mijt zorgt voor een makkelijke overdracht van virusinfecties, waaronder ook het DWV. Met name, telkens als de mijt bloed zuigt bij de bijen-poppen worden er viruspartikels overgedragen naar de bloedstroom van de gastheer. En dit blijkt veel efficiënter te gaan dan de normale overdracht van virussen via de voeding. Bij DWV was dit zo uitgesproken dat men lang de symptomen van deze virusziekte verkeerdelijk toeschreef aan de varroa-mijt. Nu blijkt dat de varroa-mijt ook baat heeft bij deze overdracht van het DWV. De onderzoekers konden immers aantonen dat DWV invloed heeft op een aantal immuunprocessen die het succes van de bloedmaal bepalen, zeg maar de taaiheid van het bloed. Deze processen worden onderdrukt bij virusziekte van de pop, waardoor de mijt makkelijker een bloedmaal kan nemen. Dit zou uiteindelijk resulteren in een hogere vruchtbaarheid van de mijt. Dus: hoe hoger de virus-infectie van de pop, hoe minder taai het bloed, hoe vruchtbaarder de mijt en dus hoe meer nakomelingen deze kan produceren. Het lijkt alsof iedereen wel vaart bij deze dubbele infectie, behalve de honingbij uiteraard. De studie werd uitgevoerd aan de universiteiten van Napels en Udine in Italië en de samenvatting van de publicatie vind je hier.